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Hans Blues

Jazz and booze

Jazz und Suff, "Storyville", Frankfurt, Februar 1963 ...
Jazz and booze, "Storyville" , Frankfurt, february 1963 ...

Das Foto zeigt Viv Prince (dms) und Alfred Lauridsen (b) , am Flügel lehnend in einer Pause. Zu diesem Zeitpunkt waren beide schon kaum noch arbeitsfähig, sodass ich den Rhythmus alleine machen musste.

Mit der Melodiegruppe war es fast auch so schlimm; manche Nächte beendeten wir als Trio auf der Bühne. In Frankfurt war es besonders krass:
Während des Karnevals waren außer den Jazz Cardinals noch " Papa Bue`s Viking Jazz Band" und Benny Waters - als Gastsolist - verpflichtete worden. Musik gab es von 20.00 bis 4.00. Wir spielten im stündlichen Wechsel mit Papa Bue, und Benny Waters hatte mit unserer Rhythmusgruppe 2 Shows a´45 Minuten. Das war insofern fatal, als dass es unserer Melodiegruppe neben den einstündigen Pausen noch 2x45 Minuten zum Saufen gab. Die Rhythmusgruppe war, was das Saufen anging, benachteiligt, soff dafür aber um so mehr, wenn Papa Bue auf der Bühne war. Ich selbst trank damals keinen Alkohol und war ein viel bestauntes Unikum in der Jazz-Szene. Benny Waters war ebenfalls enthaltsam. Die Bue Band soff dafür umso mehr, hatten aber auch schon mehr Übung, wodurch sie auch besoffen immer noch arbeitsfähig blieben.
Sie waren, im Gegensatz zu uns, richtige Profis.
Man war bei allen Monats-Engagements in sog. "Vertragshotels" untergebracht - meist Mehrbettzimmer in irgendwelchen heruntergekommenen Altbauten. Die Melodiegruppe schlief dann in einem, die Rhythmusgruppe im anderen Zimmer. Jeder hatte eine elektrische Kochplatte dabei und wenn man nicht zu besoffen war, wurde nach dem Gig noch eine Dose aufgemacht. Essengehen konnten wir uns nicht leisten. Wer aus dem "Hotel" flog - was häufig vorkam -, musste sich ein anderes suchen, wobei in der Regel die gesamte Gage drauf ging.

In Frankfurt hatten wir es luxuriös: Die Rhythmusgruppe hatte Einzelzimmer im Keller, Benny Waters ein Zimmer im 5. Stock unterm Dach und die Melodiegruppe ein großes Dreibettzimmer im 2. Stock. Papa Bue war irgendwo anders untergebracht, kam aber dort nicht zum Übernachten, da die Band - mit Hilfe der Polizei - gleich in der ersten Nacht rausgeworfen wurden - nachdem sie den Nachtportier verprügelt hatten. Unsere Band hielt sich ein bisschen länger. Zuerst flog Viv Prince (dms) raus, nachdem er den 3. Tisch in seinem Zimmer ruiniert hatte. Er wollte sich nach dem Gig immer noch Kartoffeln kochen, schlief dabei aber jedes Mal ein, da er zu besoffen war. Glücklicherweise hatte er immer ein Fenster offen, sonst wäre er gleich in der ersten Nacht umgekommen. Die Kartoffeln wurden, nachdem das Wasser verdunstet war zu Glühtoffeln und der Kocher fraß sich durch den Tisch. Erstaunlicherweise hielt das Kabel (britische Qualitätsware !) diese Behandlung aus. 2 Tage später flog die Melodiegruppe raus. Sie hatten beim Aufwachen ihr Zimmer voller Tiere und versuchten diese durch Werfen mit den Möbeln zu vertreiben. Die Tiere - und das gemeinsame Delirium - blieben , die 3 flogen raus. 3 Tage später war Alfred Lauridsen (b) fällig. Er hatte immer Probleme, Frauen anzumachen. Nur im Suff traute er sich diesbezüglich was zu. Diese Nacht hatte er sich in den Kopf gesetzt, im Zimmer neben Benny wohne eine Nutte, welche auf ihn wartete. Er stieg also aus Bennys Mansardenfenster im 5.Stock, ging in der Regenrinne (es war ein Steildach, und es war eisüberzogen !) zum nächsten Fenster, drückte es ein und stieg ein. Das Zimmer war leer. Alfred übergab sich und legte sich schlafen. Am nächsten Mittag traute er sich nicht mehr über die Dachrinne zurück und hämmerte so lange gegen die Tür, bis man ihn erlöste - und umgehend rausschmiss.

Den Rest der Zeit verbrachten Benny und ich ungestört. Das Leben rettete ich Alfred im Sommer 1962, als ich ihn rechtzeitig fand, bevor er an seinem Erbrochenem erstickte;
Per Hansen (tp) wollte einmal auf der Autobahn während der Fahrt aussteigen, um, wie er sagte, in die Küche zu gehen und in den Ausguss zu pissen. Ihn erwischte ich im letzten Moment an der Jacke - er pisste dann in den Bandbus.

Ich war nicht unbedingt traurig, als ich die Band nach 1 ½ Jahren verließ.

Die Saufereien, der Ärger mit den Vermietern, Polizei, Gästen - ich war ja immer Dolmetscher - reichte für viele Jahre.

***

The photo shows Viv Prince (dms) and Alfred Lauridsen, leaning on the grand piano, while having a break. At that time both were too pissed to work, so I had to do the rhythm section alone. The melody section was not better - at the ends of some nights we were only three

musicians left on stage. It was very crass in Frankfurt :
Throughout the carnival "Papa Bue's Viking Jazz Band" , Benny Waters - as guest soloist - and our band were engaged by the club.
We all performed every night from 20.00 to 4.00. Our band took turns with Papa Bue every hour and Benny Waters had two shows, lasting 45 minutes each, with our rhythm section. This was fatal in that way, cause it gave our melody section extra ninety minutes time for boozing. The rhythm section had a disadvantage of ninety minutes boozing, but they tried to compensate this, while Papa Bue was on stage. I didn't consume any alcohol that time and was gazed at in wonder by the jazz-Community. Benny Waters, too, didn't booze.
The Bue band was boozing even more, than our band. But since they had a longer training then our boys, they were still able to perform while drunk. They were, opposite to us, real professionals. Having a month-engagement we were lodging in so called "contract-hotels" , usually narrow rooms with three or for beds in decaying houses. The melody section lodged in one, the rhythm section in another room. Everyone had an electric cooking-stove (for one pot only) and when one wasn't too drunk, a can was opened and warmed. We couldn't afford to dine in an outside place, like a restaurant, or so. When someone was thrown out of the "hotel"- which happened quite regularly - , we had to look for another place to stay. Usually the entire fee went this way. In Frankfurt we lodged in luxury:
The rhythm section had three single-rooms in the basement, Benny Waters had a single-room beneath the roof on the fifth floor and our melody section stayed in a big room on the second floor. Papa Bue's band were accommodated somewhere else, but thrown out - with help of the police - the very first night, after having beat up the night-porter. Our band lasted a little bit longer. Viv Prince was the first one to go, after having ruined the third table in his room.
He used to cook potatoes after the gig, but always fell asleep, being too drunk to stay awake.
Luckily he always had his window open. Otherwise he had died already in the first night.
When the water was boiled away the potatoes turned to glow-potatoes and the cooking-stove made his way through the table. It was amazing, that the cable (British quality) took the treatment and never broke. Two days later it was the melody sections turn.
When waking up, they had a big lot of strange animals in their room, which couldn't be scared away, when they threw the furniture after them. The animals - and the common delirium - stayed, all three of them were thrown out.

Three days later it was Alfred Lauridsens turn. He always had problems to date women. Only when he drunk he thought to be able to do. That night he had the idea, that a whore was living in a room beside Benny's and was waiting for him there.
He climbed out of Benny's window ( fifth floor ! ), balanced in the gutter to the next window, broke it and entered. The steep roof and the gutter was covered with ice, but Alfred didn't mind. The room was empty, Alfred vomited and fell asleep. Next noon he didn't dare to take the same way back and hammered at the door until he released.
He was thrown out immediately. The remaining time of our stay Benny and I were not disturbed any longer.

I saved Alfred's life the previous summer, finding him in time, before he suffocated on his vomit. Per Hansen (tp) tried to leave the band bus to go to the kitchen and to piss in the sink. We were doing about 100 km/hour on the motorway and I caught him in the very last moment. He then pissed in the bus.

I wasn't really sorry to leave the band after one and a half year of drunken excesses, with landlords, police and customers - I was the band's interpreter - , it was enough for many years.